Aforismario 

 

Biografia

Vedi anche: Vita

 

Autobiografia: rivelazioni sulla cattiva memoria dell'autore.

Anonimo

 

Una biografia dovrebbe essere scritta da un acerrimo nemico.

Arthur James Balfour, su Observer, 1927

 

Biografia. Tributo letterario che un mediocre paga a un grand'uomo.

Ambrose Bierce, Dizionario del diavolo, 1911

 

La storia del mondo non è altro che la biografia di grandi uomini.

Thomas Carlyle, Gli eroi, il culto degli eroi, l'eroico nella storia, 1841

 

Le memorie che personalità o scrittori, anche fra i più modesti, lasciano come storia della propria vita tradiscono la loro segreta vanità e ricordano quel santo che aveva lasciato centomila scudi per sopperire alle spese della sua canonizzazione.
Nicolas de Chamfort, Massime e pensieri, 1795/1953 (postumo)

 

È incredibile che la prospettiva di avere un biografo non abbia indotto nessuno a rinunciare ad avere una vita.
Emil Cioran, Sillogismi dell'amarezza, 1952

 

Divorare una biografia dopo l'altra per persuadersi meglio dell'inutilità di qualsiasi impresa, di qualunque destino.

Emil Cioran, Confessioni e anatemi, 1987

 

Sono un grande appassionato di biografie, come tutti quelli che non hanno una "vita".

Emil Cioran, Quaderni 1957-1972 (postumo, 1997)

 

I critici sono spesso persone che avrebbero voluto essere poeti, storici, biografi ecc., se avessero potuto; hanno messo alla prova il loro talento nell'una o nell'altra cosa, e non hanno avuto successo; perciò si sono dati alla critica.

Samuel Taylor Coleridge, Letture su Shakespeare e Milton, 1811/12

 

A rigore, non esiste la storia; solo la biografia.

Ralph Waldo Emerson, Saggi, 1841/44

 

Tutta la storia si risolve agevolmente nella biografia di poche persone vigorose e serie.

ibid.

 

Nega pure Dio, ma negalo forte. Che non sia una lamentela autobiografica.

Beno Fignon, Mille e un respiro, 2003

 

Se un albero scrivesse l'autobiografia, non sarebbe diversa dalla storia di un popolo.

Kahlil Gibran, Sabbia e spuma, 1926

 

La cosa più difficile e nello stesso tempo facile dello scrivere fiction è che si ha il controllo totale della materia. In una biografia, invece, c'è sempre qualcosa di insoddisfacente perché il biografo deve sempre cercare, deve sforzarsi di sapere di più.

Simon Mawer, su Corriere della sera, 2010

 

Gesù è stato crocifisso tre volte. Una volta dai giudei, più tardi dai suoi biografi, infine dai cristiani stessi. Non ha mai avuto nemici più malvagi di questi ultimi.

Multatuli, Idee, 1862/77

 

Molte cose, avvenimenti o persone, non sopportano di essere trattati in scala ridotta. Non si può ridurre il gruppo del Laocoonte a una figurina-ninnolo; per esso necessita la grandezza. Ma molto più raro è che qualcosa di piccolo per natura sopporti di essere ingrandito; perciò ai biografi riuscirà sempre più facile presentare come piccolo un grand’uomo che come grande uno piccolo.
Friedrich Nietzsche, Umano troppo umano, 1878

 

Il compito di dipingere il quadro della vita, nonostante la frequenza con cui è stato posto da poeti e filosofi, è tuttavia insensato: anche dalle mani dei più grandi pensatori-pittori sono nati sempre e solo quadri e quadretti di una vita, cioè della loro vita – e nient’altro è neppure possibile. In ciò che diviene, un diveniente non può specchiarsi come fisso e durevole, come un «questo».
Friedrich Nietzsche, Umano troppo umano II, 1879/80

 

Quando leggete una biografia romanzata ricordatevi che la verità non si presta mai ad essere pubblicata.

Luciana Peverelli, I nostri folli amori (Introduzione), 1978

 

Diffidate degli scrittori che si attaccano ai grandi soggetti, alle biografie degli uomini riputati enormi. Sono come quelli che si lasciano crescere la barba per nascondere il mento troppo corto.

Umberto Saba, Primissime Scorciatoie, 1963 (postumo)

 

Tanto le più elevate quanto le più infime forme di critica sono una sorta di autobiografia.

Oscar Wilde, Il ritratto di Dorian Gray (Prefazione), 1891

 

Scrivere la biografia di qualcuno ancora vivo è un po' come curare la produzione di uno spettacolo teatrale. Il dramma rappresentato sul palco impallidisce di fronte a quello in atto dietro le quinte.

Sam Williams, Codice libero, 2002

 

Sto scrivendo un'autobiografia non autorizzata.

Steven Wright

 

In un certo senso, ogni vita raccontata è esemplare; si scrive per attaccare o per difendere un sistema del mondo, per definire un metodo che ci è proprio. Ma non è meno vero che le biografie in genere si squalificano per una idealizzazione o una denigrazione a qualunque costo, per particolari esagerati senza fine o prudentemente omessi; anziché comprendere un essere umano, lo si costruisce.

Marguerite Yourcenar, Taccuini di appunti, 1951

 
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