Max Ehrmann 

 

Max Ehrmann

Terre Haute 1872 - 1945
Scrittore e avvocato tedesco naturalizzato statunitense

Desiderata, 1927

Aforismario

 

Come già per altre celebri poesie attribuite in maniera erronea (si veda per esempio Istanti o Lentamente muore), anche la poesia in prosa "Desiderata" spesso si ritiene opera di un anonimo del XVII secolo e si crede che il manoscritto sia stato trovato nel 1692 in una chiesa di Baltimora (nello stato del Maryland, Stati Uniti).

In realtà il testo è stato scritto dallo scrittore Max Ehrmann nel 1927. L'equivoco nasce dal fatto che la poesia cominciò a diffondersi dopo che, nel 1957, il parroco della chiesa di San Paolo in Baltimora inserì Desiderata (allora poco sconosciuta) in una sua raccolta di preghiere, sulla cui copertina era riportato il nome e l'anno di fondazione della chiesa: "Old Saint Paul's Church, Baltimore A.D. 1692".

Desiderata

Passa tranquillamente tra il rumore e la fretta, e ricorda quanta pace può esserci nel silenzio.

Finché è possibile, senza doverti abbassare, sii in buoni rapporti con tutte le persone. Di’ la verità con calma e chiarezza; e ascolta gli altri, anche i noiosi e gli ignoranti; anche loro hanno una storia da raccontare. Evita le persone volgari e aggressive; esse opprimono lo spirito.

Se ti paragoni agli altri, corri il rischio di far crescere in te orgoglio e acredine, perché sempre ci saranno persone più in basso o più in alto di te.

Gioisci dei tuoi risultati così come dei tuoi progetti. Conserva l’interesse per il tuo lavoro, per quanto umile; è ciò che realmente possiedi per cambiare le sorti del tempo. Sii prudente nei tuoi affari, perché il mondo è pieno di tranelli. Ma ciò non accechi la tua capacità di distinguere la virtù; molte persone lottano per grandi ideali, e dovunque la vita è piena di eroismo.

Sii te stesso. Soprattutto non fingere negli affetti, e neppure sii cinico riguardo all’amore; poiché a dispetto di tutte le aridità e disillusioni esso è perenne come l’erba.

Accetta benevolmente gli ammaestramenti che derivano dall’età, lasciando con un sorriso sereno le cose della giovinezza. Coltiva la forza dello spirito per difenderti contro l’improvvisa sfortuna, ma non tormentarti con l’immaginazione. Molte paure nascono dalla stanchezza e dalla solitudine.

Al di là di una disciplina morale, sii tranquillo con te stesso. Tu sei un figlio dell’universo, non meno degli alberi e delle stelle; tu hai il diritto di essere qui. E che ti sia chiaro o no, non v'è dubbio che l’universo ti si stia schiudendo come dovrebbe.

Perciò sii in pace con Dio, comunque tu Lo concepisca, e qualunque siano le tue lotte e le tue aspirazioni, conserva la pace con la tua anima pur nella rumorosa confusione della vita.

Con tutti i suoi inganni, i lavori ingrati e i sogni infranti,
è ancora un mondo stupendo. Fa' attenzione. Cerca di essere felice.

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