Nassim Nicholas Taleb 

 

Nassim Nicholas Taleb

Amioun, 1960
Saggista libanese

Aforismario

 

Giocati dal caso


Fooled by Randomness, 2001

 

Non si può, in nessun campo (militare, politico, medico, finanziario), valutare la bontà delle prestazioni sulla base dei risultati, e la si deve piuttosto giudicare sulla base del costo delle alternative (cioè dei risultati che si sarebbero potuti ottenere).

 

La qualità di una decisione non può essere giudicata esclusivamente sulla base delle sue conseguenze, ma questo punto di vista sembra essere sostenuto solo da coloro che falliscono (mentre chi ha successo lo attribuisce alla qualità della propria decisione).

 

Gli eroi sono eroi perché il loro comportamento è eroico, non perché vincano o perdano.

 

Quel che si ottiene con scarso aiuto della fortuna è più resistente al caso.

 

Una veloce scorsa alla storia della scienza mostra che quasi tutte le idee nuove che sono poi state provate sembravano follie quando sono state proposte per la prima volta.

 

Il cigno nero


The Black Swan, 2007

 

Prima della scoperta dell’Australia gli abitanti del Vecchio Mondo erano convinti che tutti i cigni fossero bianchi: una convinzione inconfutabile, poiché sembrava pienamente confermata dall’evidenza empirica. L’avvistamento del primo cigno nero può essere stato una sorpresa per alcuni ornitologi (e per altre persone interessate al colore degli uccelli), ma non è questo il punto. La vicenda evidenzia un grave limite del nostro apprendimento basato sulle osservazioni e sull’esperienza, nonché la fragilità della nostra conoscenza. Una sola osservazione può confutare un’asserzione generale ricavata da millenni di avvistamenti di milioni di cigni bianchi. Basta un solo (e, a quanto pare, piuttosto brutto) uccello nero.

 

Se volete farvi un'idea della personalità, della morale e dell'eleganza di un amico, dovete osservarlo mentre affronta circostanze difficili, non nella realtà rosea della vita di tutti i giorni.

 

Una cosa è mostrare un atteggiamento superficialmente ribelle all'autorità vestendosi in modo anticonformista (utilizzando quelli che gli scienziati e gli economisti chiamano «segnali deboli»), un'altra è mostrare la volontà di mettere in pratica le proprie idee.

 

Il letto di Procuste


The Bed of Procrustes, 2010

 

La persona che temi di contraddire di più è te stesso.

 

Se vuoi far fallire un cretino, forniscigli informazioni.

 

La migliore vendetta su un bugiardo è quella di convincerlo di aver creduto alle sue parole.

 

È più difficile dire no quando è davvero la tua intenzione che quando non lo è.

 

La tua reputazione subisce i danni maggiori da ciò che dici per difenderla.

 

L'istruzione rende il saggio un po' più saggio, ma rende il cretino molto più pericoloso.

 

Alcune persone sono divertenti solo quando cercano di essere serie.

 

Quella che gli stupidi chiamano "perdita di tempo" è per lo più l'investimento migliore.

 

Cambiare le proprie opinioni è difficile quanto cambiare i propri gusti.

 

La tecnologia è al suo meglio quando è invisibile.

 

Nella scienza hai bisogno di capire il mondo; negli affari hai bisogno che altri non lo capiscano.

 

L'istruzione rende il saggio un po' più saggio, ma rende il cretino molto più pericoloso.

 

Un erudito è una persona che sfoggia meno sapere di quello che ha; un giornalista, o un consulente, è l'opposto.

 

Se la tua rabbia diminuisce nel corso del tempo, hai commesso un'ingiustizia; se aumenta, l'hai subita.

 

Chi pensa che la religione riguardi la «fede» non capisce la religione, e non capisce neppure la fede.

 

Voi avete una vita perfettamente equilibrata quando la maggior parte di ciò che temete ha la palpitante prospettiva dell'avventura.

 

La procrastinazione è la ribellione dell' anima contro l'intrappolamento.

 

Si diventa effettivamente vecchi quando si comincia a parlare della vecchiaia.

 

Invidieranno il tuo successo, la tua salute, la tua intelligenza, il tuo aspetto, la tua condizione sociale, ma raramente il tuo sapere.

 

La maggior parte di quella che chiamano umiltà è un'arroganza abilmente camuffata.

 

Se vuoi che qualcuno legga un libro, digli che è sopravvalutato.

 

Non c'è niente di più permanente di accomodamenti, deficit, tregue e rapporti «temporanei», e niente di più temporaneo di accomodamenti, deficit, tregue e rapporti «permanenti».

 

Dai tempi di Catone il Censore, si manifesta un certo tipo di maturità quando si biasima la nuova generazione per la sua «superficialità» e si elogia la generazione precedente per i suoi «valori».

 

Se si elogia qualcuno per la sua mancanza di difetti, si sottintende implicitamente la sua mancanza di virtù.

 

Quando lei grida che quel che hai fatto è stato imperdonabile, ha già cominciato a perdonarti.

 

Il letto di ProcusteIl letto di Procuste
Aforismi per tutti i giorni
Autore: Nassim Nicholas Taleb

Traduzione: Libero Sosio
Editore: Il Saggiatore, 2011

Valutazione Aforismario: Libro per soli appassionati (Aforismario)

 

Il pensatore più originale degli ultimi anni torna per stilare una lunga lista di antidoti ai piccoli problemi quotidiani. Con ironia e sarcasmo, "Il letto di Procuste" svela ai lettori gli autoinganni con cui ogni giorno convivono: inventiamo malattie per vendere medicine, ci illudiamo che un posto di lavoro non sia una forma di schiavitù, sprechiamo tempo lamentandoci di non averne. Irriverenti, disarmanti e spassosi, gli aforismi di Taleb si schierano contro le categorie definite, le idee intercambiabili e le soluzioni preconfezionate.

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